Mois : décembre 2018

La première étape avant le ballon d’or

filip-sunjicLe 20 décembre 2003, le supporter et ultra du Zrinjski Mostar Filip Sunjic surnommé « Pipa » décédait de façon tragique suite à des affrontements lors d’une soirée en ville. Touché par ce drame, les KN Ultras décidèrent dès 2004 de renommer le trophée annuel récompensant le meilleur joueur de la saison « Trofej ‘’ Filip Sunjic – Pipa ‘’ ».

Initialement nommé sous le nom de Zrinjevac, celui-ci est attribué à chaque fin de saison depuis l’an 2000 par les Ultras et les autres supporters pour le meilleur joueur de par ses capacités sportives et son respect envers le club.

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Trophée décerné à Slobodan Jakovljević en 2017.

Le tout premier détenteur de ce trophée renommé à la gloire du défunt supporter, n’est autre qu’un jeune milieu de terrain croate du nom de Luka Modric.

Arrivé en prêt du Dinamo Zagreb en début de saison 2003-2004, le jeune milieu de terrain de 17 ans effectua pour sa toute première saison en tant que footballeur professionnel dans le championnat de première division de Bosnie-Herzégovine. Malgré un talent précoce et une saison convenable avec 22 matchs joués et 8 buts, l’équipe termina à une piteuse onzième place (sur seize équipes).

Luka Modric sera de nouveau prêté la saison suivante, au sein de l’Inter Zaprezic en première division croate et de revenir lors de la saison 2005-2006 au sein de son club formateur. Révélation de l’Euro 2008 avec sa sélection, Tottenham Hotspur enrôla le talentueux milieu de terrain qui quatre ans plus tard franchisait un nouveau cap en rejoignant le Real Madrid.

En 2018, après avoir mené le Real Madrid sur le ciel européen, la Croatie à la finale de la coupe du Monde et remporté le titre de meilleur joueur de la compétition. Luka Modric fut le premier footballeur croate à soulever le ballon d’or, au même titre que quatorze ans plus tôt il fut le premier joueur croate à soulever le trophée renommé Filip-Sunjic-Pipa.

Le soccer dans le cœur des américains

Le 13 décembre 1993, la Major League Soccer (MLS) voyait le jour dans un pays orphelin d’un championnat professionnel depuis la disparition de la North American Soccer League (NASL) ayant existé de 1968 à 1985 et vu passé des légendes du football en fin de carrière tel que Pelé, Franz Beckenbauer, Johan Cruyff, George Best ou Eusébio. Afin d’accueillir la coupe du Monde de 1994, les Etats-Unis d’Amérique se voyait dans l’obligation de réinstaurer une compétition professionnelle en lieu et place des championnats semi-professionnel non reconnus par la FIFA, dont la première édition se joua en 1996.

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Atlanta United champion des Etats-Unis 2018 pour sa deuxième saison en MLS.

La MLS possède des normes bien différentes que ce qui est connu en Europe, puisque les équipes sont des franchises qui appartiennent à des propriétaires injectant une somme d’argent pour évoluer dans une ligue fermée,- dès lors le système de promotion et de relégation n’existe pas.

Le format de compétition actuel est le suivant :

– vingt-trois franchises (vingt américaines et trois canadiennes) participent à la MLS divisées en deux conférences, selon leur localité géographique. Onze équipes dans la conférence est et douze équipes dans la conférence ouest ;

– chaque équipe joue trente-quatre matchs lors de la saison régulière -se jouant sur une année civile de mars à octobre- avec des conditions particulières selon les équipes. Pendant l’exercice écoulé, le champion Atlanta United a joué deux fois (à domicile et à l’extérieur) face à huit équipes de sa conférence ; trois fois contre un adversaire de sa conférence (deux fois à domicile, une fois à l’extérieur) ; trois fois contre un autre adversaire de sa conférence (une fois à domicile, deux fois à l’extérieur) ; une fois à domicile face à six équipes de la conférence opposée et une fois à l’extérieur face aux six autres équipes de la conférence ouest.

– à la fin de la saison régulière, les six meilleures équipes de chaque conférence se qualifient pour les éliminatoires du championnat. Le premier tour se joue en match unique avec le troisième du classement recevant le sixième de sa conférence et le quatrième, le cinquième. Le deuxième tour voit l’entrée en lice du duo de tête de conférence, le champion affronte en match aller-retour l’équipe au moins bon classement durant la saison régulière et le second l’autre qualifié. Le troisième tour (plus communément appelé finale de conférence) s’effectue également en match aller-retour (1). Les deux vainqueurs de ce match se rencontreront pour la finale de MLS sur le terrain de l’équipe la mieux classée à l’issue de la saison régulière et le gagnant sera désigné champion des Etats-Unis.

Pour ce qui est des places qualificatives à la ligue des champions de la CONCACAF, quatre tickets sont délivrés :

-au vainqueur de la coupe MLS ;

-au vainqueur de la coupe des Etats-Unis ;

-au vainqueur du MLS Supporters’ Shield (trophée récompensant l’équipe ayant eu le plus de point sur l’ensemble de la saison régulière sur les deux conférences) ;

-à l’équipe championne de la conférence est ou ouest n’ayant pas remportée le MLS Supporters’ Shield.

Ce ticket n’est valable que pour les équipes des Etats-Unis. Si une franchise canadienne venait à remporter la coupe MLS, le MLS Supporters’ Shield ou le titre d’une conférence, le ticket serait attribué au finaliste de la coupe MLS, ou à la deuxième équipe en terme de point sur l’ensemble de la saison régulière. Pour participer à la ligue des champions, les équipes canadiennes doivent remporter la coupe des voyageurs correspondant à la coupe du Canada.

Dans l’autre cas, si une équipe des Etats-Unis venait à être sacrée championne et à remporter une autre distinction lui offrant une place pour la ligue des champions. Celle-ci serait offerte à l’équipe non-qualifiée ayant cumulé le plus de points sur l’ensemble des deux dernières saisons.

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L’international anglais David Beckham sous le maillot de Los Angeles Galaxy.

La MLS dispose également d’une différente gestion de ses effectifs et de son marché des transferts, du fait que le pays n’est pas concerné par l’arrêt Bosman (2).

Les joueurs n’appartiennent pas à une franchise, mais à la ligue (3) et lors du mercato, chaque participant à la particularité d’avoir un budget identique et un plafond salarial à ne pas dépasser (4), évitant ainsi les surenchères et les conflits. Depuis 2007 et la mise en place de la règle du joueur désigné (ou règle Beckham), les franchises peuvent embaucher trois joueurs aux hautes exigences salariales. Dès lors le propriétaire s’engage à payer personnellement la différence et à baisser le salaire des autres joueurs de l’effectif.

L’effectif d’une franchise ne peut dépasser trente joueurs et seul huit joueurs de nationalités étrangères peuvent être intégrés à l’effectif (ce nombre peut être négocié), les autres joueurs sont ceux ayant la nationalité américaine, les expatriés ayant la carte verte ou les réfugiés légaux, ainsi que des jeunes formés par des académies américaines ou canadiennes. Cependant, les franchises canadiennes doivent avoir au moins trois joueurs de nationalité canadienne.

Parmi les trente joueurs, seul dix-huit avec deux joueurs en option sont intégrés à l’équipe première. Les joueurs occupant les places de 21 à 24 font partie de la liste supplémentaire et intégreront l’effectif professionnel en cas de légère blessure d’un joueur en fin de saison, de blessures graves ou de prêt, tandis que les joueurs rangés de 25 à 30 font parti de la liste de réserve. Tous ces joueurs externes à l’équipe première doivent être âgés de moins de 24 ans et font généralement partie de la génération Adidas ou des Homegrown Players (5).

Le football ayant été pendant de nombreuses années peu valorisé dans un pays ou le basket-ball, le baseball et le football américain étaient les sports principaux, celui-ci commence petit à petit à devenir populaire de l’autre côté de l’Atlantique. Les stades sont de plus en plus garni, la culture Ultras s’installe progressivement et avec l’arrivée progressive depuis plusieurs saisons de joueurs internationaux dans la force de l’âge, à l’instar de Zlatan Ibrahimovic, Wayne Rooney, Sebastian Giovinco, Andrea Pirlo, Franck Lampard, Steven Gerrard, David Villa, Thierry Henry et Bastian Schweinsteiger entre autre. Le soccer est bel et bien rentré dans le cœur des américains.

(1) Comme dans la tradition la plus répandue, en cas de match nul sur l’ensemble des deux matchs le but à l’extérieur compte double. Mais dans l’éventualité d’une prolongation, si les deux scores sont identique (1-1 à l’aller et à l’extérieur), celui-ci s’efface et auquel cas le résultat serait de 2-2, la séance de tirs-aux-buts aura lieu.

(2) Du nom du footballeur belge, Jean-Marc Bosman. Dès son attestation en 1995, celui-ci a révolutionné le marché des transferts des équipes européennes avec une plus libre circulation des joueurs étrangers.

(3) Le défenseur belge Laurent Ciman fut transféré de l’Impact Montréal au Los Angeles FC, sans que l’intéressé n’ait pu donner son accord.

(4) Le salaire maximal à ne pas dépasser pour la saison 2018 était de 504 375$.

(5) Les premiers sont des joueurs issus des universités et susceptibles de jouer dans l’équipe première alors que les seconds sont des joueurs formés au club.

Pour plus d’informations :
– Il fallut attendre la saison 2000 pour que le championnat accepte le match nul. Auparavant en cas de score de parité, les deux équipes se partageaient sur une séance de tirs-aux-buts pour le moins atypique, comme vous allez pouvoir le constater !
– De 2000 à 2001, le championnat fut divisé en trois conférences avec une conférence centre et lors de cette dernière édition, celui-ci fut écourtée à cause des attentats du 11 septembre.

Bonne fête à tous les soldats du feu

Chaque 4 décembre est célébrée toutes les femmes nommées Barbara. Cette fête est plus familièrement connue sous le nom de Sainte-barbe rendant hommage à tous les soldats du feu, dont l’origine d’une équipe de football est liée à cette profession.

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Logo de la franchise. Raison pour laquelle, le logo « copyright » apparaît en bas à droite.

La franchise de Major League Soccer des Chicago Fire a vu le jour le 8 octobre 1997. Une date coïncidant avec le grand incendie de Chicago ayant eu lieu le 8 octobre 1871 et qui aura duré deux jours, affichant un bilan très lourd sur le plan humain et matériel avec 300 personnes décédées, 100 000 personnes sans-abris et plus de 250 millions de dollars de dégâts, avec la disparition de l’est de la ville.

L’institution rend directement hommage à la brigade des pompiers professionnels de Chicago Fire Department et le blason de l’équipe est directement inspiré de l’emblème de celle-ci.

Pour plus d’informations :
– Contrairement aux équipes de football classique, les franchises sont des marques créées par des hommes d’affaires qui injectent une somme d’argent, afin que celle-ci puisse jouer dans un championnat. De ce fait, le système de promotion et de relégation sportive n’existe pas.
– La légende de Sainte-barbe remonte au troisième siècle après JC. Une première raconte que cette jeune femme perse convertie à la religion chrétienne fut emprisonnée dans une tour par son propre père qui y mit le feu, tandis qu’une autre version explique que lorsqu’elle fut décapitée par son bourreau, celui-ci aurait été dissout par la foudre.
– Bien que décrit comme une des plus grande catastrophe aux Etats-Unis du XIXème siècle. Cette tragédie aura été « bénéfique », puisqu’après ce drame la ville pu être reconstruite et devenir une des principales métropoles du pays.
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Dessin représentant la tragédie.

The Merseyside derby

Cet après-midi à 16h15 heure locale, aura lieu le Merseyside derby issu du nom du comté, dont est originaire la ville de Liverpool qui verra ses deux équipes s’affronter pour la 232ème fois de son histoire.

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Supporter d’Everton se recueillant devant le mémorial des victimes de Hillsborough.

En dépit d’une rivalité par rapport au titre pour la suprématie de la ville, les supporters des deux camps ont un respect mutuel et ce match est également surnommé « Friendly derby ». De ce fait, dans de nombreuses familles liverpudliennes, le père peut soutenir le Liverpool FC comme le fils peut soutenir Everton et s’assoir côte à côte en tribune. Tandis que dans les moments dramatiques, la fraternité entre les deux camps l’emporte. Cela fut le cas suite à la tragédie de Hillsborough en 1989 (1), lorsque les écharpes des deux équipes fleurirent devant le mémorial aux victimes et après la mort de Rhys Jones en 2007 (2), quand les dirigeants des Reds invitèrent les parents du jeune adolescent à Anfield pour un match de ligue des champions contre Toulouse et l’entonnement de l’hymne d’Everton à l’entrée des joueurs.

Preuve de cette relation particulière entre les deux clubs, deux légendes des Reds que sont le défenseur Jamie Carragher (deuxième joueur en terme d’apparition) et Ian Rush (meilleur buteur du club) étaient de fervent supporters des Blues durant leur enfance, tandis qu’une légende urbaine raconte qu’à l’âge de six ans, le choix de Steven Gerrard de choisir son équipe fut décidé par le vainqueur de la FA Cup de 1986 entre les deux rivaux (3-1 pour Liverpool).

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Roger Hunt (à gauche) et Ray Wilson (à droite) brandissant lors du Community Shield de 1966, le trophée de la coupe du Monde remporté ensemble sous le même maillot de la sélection anglaise.

Le tout premier match entre les deux équipes eut lieu le 13 octobre 1894 pour une rencontre du championnat d’Angleterre de première division. Bien que le Liverpool FC jouisse d’une plus grande notoriété de par son palmarès sportif, l’Everton FC vit le jour en 1878 (soit quatorze années avant les Reds) et reste à ce jour, la seule équipe d’Angleterre à n’avoir jamais été reléguée en seconde division depuis la création du championnat en 1888 ! Les deux équipes s’affrontent annuellement depuis 1962 et le dernier passage de Liverpool en seconde division.

Le palmarès des Reds et beaucoup plus étoffé que celui des toffees avec 18 championnats d’Angleterre, 7 coupes d’Angleterre, 8 coupes de la Ligue, 15 Community Shield, 5 ligues des champions (record pour une équipe anglaise) et 3 ligues Europa au contraire de son voisin totalisant 9 championnats, 5 coupes d’Angleterre, 9 Community Shield et une coupe d’Europe des vainqueurs de coupe. Néanmoins avec 27 championnats remportés à eux deux, la ville de Liverpool est la plus titrée devant celle de Manchester (25 titres à ce jour) et entre 1981 et 1988, la ville s’est partagé les titres de champion. Liverpool remporta tout les championnats à l’exception de ceux de 1985 et de 1987 gagné par Everton, avec pour dauphin… Liverpool.

(1) Lors de la demi-finale de FA Cup 1989 contre Nottingham Forrest joué à Sheffield, un mouvement de foule a fait perdre la vie à 96 supporters de Liverpool.

(2) Le jeune garçon de onze ans et supporter d’Everton fut assassiné par arme à feu dans un quartier difficile.

Pour plus d’informations :
– L’expression « Crossing the park » (Traverser le parc) est utilisée lorsqu’un joueur est transféré dans le club adverse. Les deux stades n’étant séparés que d’un kilomètre à proximité du Parc Stanley.
– Andrew Hanna eut la particularité à la fin du XIXème siècle de porter le brassard de capitaine des deux équipes.
– Anfield fut initialement l’antre d’Everton, lors de sa construction (Plus d’informations dans mon article sur Anfield).
– Suite à une prestation très controversée lors du derby du 20 octobre 2007 à Goodison Park après avoir attribué deux fois la double-peine en faveurs des Reds -dont le but de la victoire dans le temps additionnel- et oublié deux pénaltys pour Everton, -dont un juste après celui concédé. Mark Clattenburg dut attendre six années pour arbitrer de nouveau un match dans l’antre des toffees –durant ce laps de temps, il avait arbitré l’équipe à une seule reprise lors d’une rencontre à Aston Villa.
– Lors de la saison 1990-1991, le derby eut lieu à cinq reprises. Deux fois en championnat et trois fois en coupe d’Angleterre à cause des matchs nuls ne pouvant départager les deux équipes à l’époque –dont un incroyable 4-4 sur un terrain boueux.
– Les deux équipes se sont opposées six fois en finale d’une compétition nationale. Deux fois en FA Cup en 1986 et 1989 (Liverpool vainqueur des deux trophées) ; une fois en League Cup en 1984 (Victoire de Liverpool lors du « replay ») et trois fois lors du Community Shield en 1966, 1984 et 1986 (Le premier fut gagné par Liverpool, le deuxième Everton et le troisième partagé par les deux équipes du fait d’un match nul).
– La plus grosse victoire de Liverpool fut adjugée le 7 septembre 1935 après une victoire 6-0 à Anfield, tandis que la plus grosse victoire d’Everton est un 5-0 réalisé le 9 avril 1909 à Goodison Park et le second à Anfield le 3 octobre 1914.

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